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澳大利亚商标注册

作者:智信禾

时间:2020-07-23

澳大利亚有公开的在线商标查询系统,有高级查询(Advanced search)和快速查询(Quick search)。该国商标注册采用“使用在先”原则。

商标审查流程
因各种原因目前澳大利亚商标局审查比较缓慢。一般顺利情况下,商标从提交申请到取得注册至少需要7个月(保守估计)。审查流程大致如下:
商标审查内容有绝对理由和相对理由。经审查,如商标申请符合当地法律规定的要求,那么商标申请将被核准,并刊登在澳大利亚商标公告(Australian Official Journal of Trade Marks)公告进入为期2个月的异议期。在澳大利亚商标信息,如申请人不希望其某些信息(范围有限,如商标的使用证据、延期或加快审查等)被公开,可以提前与澳大利亚律师沟通并提出申请,符合要求的可被批准列为保密。
如商标申请存在问题,申请人将收到官方的审查报告,书面告知存在的问题。申请人需自收到该官文之日起的15个月内对该官文进行答复。该报告会包含存在问题的具体理由。有些问题,如:审查员会在官文中指出有在先、近似商标存在,申请人需提供相关证据以满足商标取得注册的条件。该证据可以是早于在先商标的使用证据,或说明申请人的商标是善意、未造成混淆的使用等等。
商标审查可能因为一些特殊原因而暂缓审理,这些原因可能是:申请商标与在先商标冲突,而在先商标的状态不稳定,如:进入续展期即将过期,被他人提起撤销等。
澳大利亚商标有加快审查程序。在满足条件的情况下,申请人可以请求加快商标申请。但是由于目前澳大利亚商标整体审查缓慢,即使加快审查,也较难将审查时间缩短小于7个月。

可能的障碍--商标驳回
申请人收到商标驳回通知后,可以在规定的期限内对驳回决定提起上诉(Appeal),并支付相应的官费。如上诉失败,还有机会提起单方听证会(ex parte hearing)并支付相应官费,通过口头或书面形式向听证官陈述意见,听证官会对该意见作出决定是否接受或驳回商标申请。

可能的障碍--商标异议
澳大利亚法律规定在公告后2个月内,可提起异议申请(notice of intention to oppose),异议人在该日期内1个月需提交异议理由。异议人还有权在一定条件下,提起异议延期并支付相应官费。异议理由提交后,在官方做出异议裁定作前,经异议双方同意随时可以请求冷静期(cooling-off period)通过谈判协商解决纠纷,冷静期为期6个月。如双方同意,还可将冷静期再延期6个月。异议双方也可以提前请求结束冷静期。冷静期一旦结束,异议审查将再次启动。
常被用来提异议的理由有:与他人在澳大利亚已注册或申请中的商标相同或近似;由于他人商标在澳大利亚享有的声誉,可能导致欺骗或混淆;商标申请人并非真正的商标所有人等等。
如商标被他人异议,被异议人可以在收到对方异议理由后的1个月内,提出书面抗辩。满足一定条件时,被异议人可以对抗辩提延期申请。被异议人如未在规定时间内提起抗辩,该商标申请将失效。
澳大利亚商标注册,在各阶段都会涉及商标使用证据。商标取得注册后,有效期10年。取得注册满5年,连续3年未在当地使用,任何人可以申请撤销该商标。一句话,“要么使用它,否则失去它”!